SpaceX convertit le booster Falcon Heavy en Falcon 9

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Publication ou dernière mise à jour le 11/12/2021

Plus de deux ans après le dernier lancement de la fusée, SpaceX semble avoir finalement décidé de donner à au moins un des deux noyaux survivants du Falcon Heavy Block 5 une nouvelle vie en tant que booster Falcon 9.

Connu sous le nom de B1052, le noyau ou booster latéral Falcon Heavy a fait ses débuts en avril 2019 dans le cadre du premier vol de la variante Block 5 de la fusée, lançant avec succès le grand satellite de communication Arabsat 6A d’Arabie saoudite sur une orbite de transfert de près de 90 000 km (56 000 mi). Suivant les traces du premier Falcon Heavy, le premier véhicule Block 5 a répété le double atterrissage emblématique de son prédécesseur à Cap Canaveral. À peine 74 jours plus tard, les deux boosters latéraux Falcon Heavy Block 5 B1052 et B1053 ont été à nouveau lancés, cette fois en soutien à la mission de covoiturage et de qualification STP-2 longtemps retardée de l’armée américaine.

Du booster latéral Falcon Heavy au booster Falcon 9 en quelques mois. (Richard Angle)

Une fois de plus, B1052 et B1053 ont bloqué des atterrissages presque simultanés dans les zones d’atterrissage de SpaceX. Les noyaux centraux des deux missions, cependant, n’ont pas été aussi chanceux. Pendant Arabsat 6A, le premier noyau central Falcon Heavy Block 5 fait atterrir avec succès, mais la haute mer a finalement renversé le propulseur, le détruisant et laissant peu de restes intacts. Au cours de STP-2, le PDG Elon Musk a révélé que SpaceX ne s’attendait pas à récupérer le noyau central de remplacement de la mission en raison de la rentrée exceptionnellement chaude dont il aurait besoin pour survivre. Comme prévu, le noyau central n’a pas survécu, Musk rapportant plus tard que la rentrée à chaud a endommagé le matériel de vecteur de poussée, faisant dévier la fusée de sa trajectoire.

La caméra à distance du photographe de l'USAF James Rainier a capturé cette vue spectaculaire des boosters latéraux Falcon Heavy Block 5 B1052 et B1053 revenant aux zones d'atterrissage 1 et 2 de SpaceX. (USAF - James Rainier)
Mission accomplie!  Prise par les aviateurs Alex Preisser, cette photo montre les B1052 et B1053 peu de temps après s'être immobilisés dans les zones d'atterrissage de SpaceX.
Les boosters latéraux Falcon Heavy Block 5 B1052 et B1053 reposent dans les zones d’atterrissage de SpaceX en Floride après des débuts de lancement sans faille. (USAF – Alex Preisser)
Les B1052 et B1053 ont de nouveau réussi leurs atterrissages – cette fois de nuit – après leur deuxième mission. (EspaceX)

Heureusement, les deux boosters latéraux ont réussi leurs quatre atterrissages collectifs. Cependant, malgré les déclarations précédentes de Musk indiquant que la nouvelle conception du bloc 5 de Falcon rendait assez facile la conversion des premiers étages Falcon entre les configurations d’appoint latérales Falcon 9 et Falcon Heavy, les B1052 et B1053 sont tombés de la surface de la Terre immédiatement après avoir terminé STP-2. . Ce n’est qu’en septembre 2021, 27 mois plus tard, que l’un des deux cœurs a finalement réapparu en public – sans jambes d’atterrissage ni ailerons de grille mais avec toujours une pointe de nez…

Plus de deux ans après le dernier lancement de la fusée, SpaceX semble avoir finalement décidé de donner à au moins un des deux noyaux survivants du Falcon Heavy Block 5 une nouvelle vie en tant que booster Falcon 9.

Connu sous le nom de B1052, le noyau ou booster latéral Falcon Heavy a fait ses débuts en avril 2019 dans le cadre du premier vol de la variante Block 5 de la fusée, lançant avec succès le grand satellite de communication Arabsat 6A d’Arabie saoudite sur une orbite de transfert de près de 90 000 km (56 000 mi). Suivant les traces du premier Falcon Heavy, le premier véhicule Block 5 a répété le double atterrissage emblématique de son prédécesseur à Cap Canaveral. À peine 74 jours plus tard, les deux boosters latéraux Falcon Heavy Block 5 B1052 et B1053 ont été à nouveau lancés, cette fois en soutien à la mission de covoiturage et de qualification STP-2 longtemps retardée de l’armée américaine.

Du booster latéral Falcon Heavy au booster Falcon 9 en quelques mois. (Richard Angle)

Une fois de plus, B1052 et B1053 ont bloqué des atterrissages presque simultanés dans les zones d’atterrissage de SpaceX. Les noyaux centraux des deux missions, cependant, n’ont pas été aussi chanceux. Pendant Arabsat 6A, le premier noyau central Falcon Heavy Block 5 fait atterrir avec succès, mais la haute mer a finalement renversé le propulseur, le détruisant et laissant peu de restes intacts. Au cours de STP-2, le PDG Elon Musk a révélé que SpaceX ne s’attendait pas à récupérer le noyau central de remplacement de la mission en raison de la rentrée exceptionnellement chaude dont il aurait besoin pour survivre. Comme prévu, le noyau central n’a pas survécu, Musk rapportant plus tard que la rentrée à chaud a endommagé le matériel de vecteur de poussée, faisant dévier la fusée de sa trajectoire.

La caméra à distance du photographe de l'USAF James Rainier a capturé cette vue spectaculaire des boosters latéraux Falcon Heavy Block 5 B1052 et B1053 revenant aux zones d'atterrissage 1 et 2 de SpaceX. (USAF - James Rainier)
Mission accomplie!  Prise par les aviateurs Alex Preisser, cette photo montre les B1052 et B1053 peu de temps après s'être immobilisés dans les zones d'atterrissage de SpaceX.
Les boosters latéraux Falcon Heavy Block 5 B1052 et B1053 reposent dans les zones d’atterrissage de SpaceX en Floride après des débuts de lancement sans faille. (USAF – Alex Preisser)
Les B1052 et B1053 ont de nouveau réussi leurs atterrissages – cette fois de nuit – après leur deuxième mission. (EspaceX)

Heureusement, les deux boosters latéraux ont réussi leurs quatre atterrissages collectifs. Cependant, malgré les déclarations précédentes de Musk indiquant que la nouvelle conception du bloc 5 de Falcon rendait assez facile la conversion des premiers étages Falcon entre les configurations d’appoint latérales Falcon 9 et Falcon Heavy, les B1052 et B1053 sont tombés de la surface de la Terre immédiatement après avoir terminé STP-2. . Ce n’est qu’en septembre 2021, 27 mois plus tard, que l’un des deux cœurs a finalement réapparu en public – sans jambes d’atterrissage ni ailerons de grille mais avec toujours une pointe de nez…

Source : www.teslarati.com

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